足守メロン豆知識|こだわりの栽培法で大切に育てられたマスクメロン

毎秋恒例の足守メロンまつりでは2,000個ものメロンが1時間ほどで完売してしまう人気ぶり。

この記事では、足守メロン(マスクメロン)のこだわりの栽培法や歴史に迫ります!

中の人

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足守メロンの豆知識

サクッと挙げてみますよ。

  • 昭和6年に栽培が始まった
  • マスカットの間作として始められた
  • 県内で生産されるマスクメロンのうち9割が足守産
  • マスクメロンはアールスメロンの別名
  • 全国でも珍しいベンチ栽培方法
  • 足守メロンは糖度14度以上
  • かつてはアールスメロン・ハネデューメロンの2種類が作られていた
  • 足守の川は軟水なのに、足守メロンの生産地はなぜか硬水(メロンには硬水が適している)

メロンはウリ科ですが、スイカと違って家庭菜園で作れるような果物(野菜?)ではありません。

どんな植物なのか、果たして木に成るのか、それともスイカのようにつるを地面にわせるのか・・・ご存じない方が多いのでは?

中の人

私も知らないよ

実はメロンってこんな植物なんです。

足守メロンの旬はいつ?

7月に多く収穫・出荷されるので、夏の果物のイメージがありますね。

確かに、足守メロン(マスクメロン)はお中元の時季=7月に多く出荷されています。

中の人

でも、実は秋の果物なんだよ

※品種によって旬が違います。

しかしながら、ガラスの温室で育てられるため、4月から12月まで、実に1年の3分の2の期間、収穫が可能なんです。

マスクメロンの「マスク」って?

中の人

「ムスク」のことだよ

別名ジャコウウリと呼ばれます。麝香ジャコウ(ムスク=musk/英)のようない香りを持ったウリという意味ですね。

中の人

聞き間違いではないんだよ

「musk」は英語で「マスク」に近い発音。だから「musk melon」を日本語読みすると「マスクメロン」になるわけです。

英語と違って母音が少ない(「あ・い・う・え・お」の5つ)日本語ならでは・・・ですかね。

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足守メロンはとても手間のかかる栽培法で大切に育てられている

足守メロンは「ベンチ栽培」という方法で育てられています。

「ベンチ栽培」は、床を上げ、金網に土を入れ、水はけをよくし、夜に冷却を早め、昼夜の寒暖差をつけて栽培する方法です。

適度なストレスを与えることによって、美味しいメロンができるんですって。

とっっっても手間のかかる栽培方法で大切に大切に育てられたメロン。だから「幻のメロン」と呼ばれ、珍重されています。

水やりの自動化(機械化)ができない、難しい果物(野菜?)なんですって。

さらに、1本の苗に1個しか残さないという贅沢ぜいたくさ。

メロン農家さんがかけた「手間」は値段に反映されています。

中の人

確かに高価だわね

糖度14度ってどのくらいの甘さ?

メロンの出荷基準は13度。

この写真では14.8度と表示されています。

中の人

めちゃくちゃ甘いのね!

そういうことですね。

中の人

ただ・・・「14度」って言われてもワカンナイ

では、もう少し身近な果物として、同じウリ科のスイカに置き換えてみましょうか。

一般的なスーパーで売られているスイカの糖度は、高くてもせいぜい12度。

14度のスイカが売られてたら、

中の人

おぉっ?!  マジ?!

てなります。

試しに「糖度/14度」で検索してみると、結果はこんなラインナップでした。

参考 「糖度 14度」の検索結果楽天市場

わかりやすい比較対象として身近なフルーツの糖度を挙げると、こんな感じ。

  • バナナ:21
  • ゼスプリ・ゴールド:18.8
  • ぶどう:17.5
  • りんご:15
  • みかん:12.1
  • キウイ(緑):11.2
  • オレンジ:10.3
  • グレープフルーツ:10

品種や生育状況・保存状態によって違いがあります。また、糖度が同じでも、酸味・塩分などの要素が複雑にからむため、「同程度の甘さである」と感じるかどうかは場面や人にもよります。

【参考】果樹をめぐる情勢|農林水産省

あと、ここには載ってないけど、イチゴ「さちのか」の糖度が14度くらいだと聞いたことがあります。

「14度」というのがどのくらい甘いのか、少しはわかってもらえましたか?

足守メロンの一番おいしい食べ方

果物と見るや、すぐに冷蔵庫へ入れてしまいたくなりますが、ちょっと待って。

本来は、食べるタイミングを見計らって冷やすほうがよい、とのことですよ。

  • 常温で追熟する
    ・夏:5日
    ・冬:7日
  • 食べる1~3時間前に冷蔵庫へ
  • 庫内の温度は5~8℃
中の人

常温に近いほうが甘みを強く感じるしね

足守メロンは楽天市場でお取り寄せが可能

足を延ばせる方は現地で買うのが一番だと思いますが、おいでになれない方のほうが多いでしょう。

中の人

安心してください。売られてますよ

遠方の方でもお取り寄せが可能です。

【参考】足守メロンのお取り寄せ|楽天市場

足守メロンの産地「明星園」情報

毎日たくさんのメロンが収穫・出荷されています。

受け取りに伺う場合も、予約されたほうがよいと思われます。受け取りや発送に合わせ、ちょうどよいれごろのメロンを選別してくださるので。

所在地 岡山市北区大井660
[ 地図 ]
 電話番号 086-295-1946 

明星園へのアクセス

 

 

あ、そうそう。この記事を読んでくださった方だけに極秘情報を。

足守メロンが安価~無料で手に入る?! シークレット情報

中の猫

ナイショだよ

「足守のメロン屋さん」の Facebookをチェックしていると、こんな企画がタイムラインに流れてくることがあります。

中の人

要チェックですよ

第30回 足守メロンまつり情報

2019年の足守メロンまつり10月20日(日)に開催されます。

中の人

ぜひ来てね!試食もあるよ!